jueves, 12 de octubre de 2017

3 claves para diseñar una cadena de suministro a prueba de contingencias



Por. Alejandro José Phillips, Vicepresidente de LLamasoft para Latinoamérica



En las últimas semanas América Latina se ha visto afectada por fenómenos naturales, tales como los huracanes que atacaron con furia al Caribe o los sismos que afectaron México. Estos eventos sin duda causan serias disrupciones y cortes en la cadena de suministro de diversas empresas, además de existir zonas vulnerables y propensas a desastres naturales sin contar la volatilidad económica que esto acarrea



Compañías de diferentes giros de negocio como alimentos y bebidas, retail, manufactura, construcción, consumo, entre muchos otros; se enfrentan a difíciles preguntas relacionadas con el balance entre producción y abastecimiento, priorización de la demanda durante los cortes en el suministro, así como alteraciones en las rutas de transporte, tiempos de entrega y mantenimiento del nivel de servicio.



Ante este escenario, surgen preguntas como: ¿Cuánto inventario se tiene? ¿Dónde está almacenado mi producto? ¿Cuántos envíos están retrasados? ¿Cuáles son los riesgos de mover mi producto bajo condiciones distintas a las habituales? ¿Cuántos activos y rutas se requieren ahora? ¿Mi producto está llegando a quien lo requiere en tiempo y forma? Además, estas dudas pueden incrementarse dependiendo las variables del riesgo.



¿Cómo las organizaciones superan y administran este tipo de riesgos inesperados para no tener grandes impactos en sus operaciones, niveles de servicio y costos? Las empresas mejor preparadas para reaccionar rápida y efectivamente frente a los cambios inesperados en el entorno físico y las diversas condiciones de mercado, han creado como parte de su estrategia de negocio la disciplina de diseñar y re-diseñar sus cadenas de suministro constantemente, al crear ambientes online donde pueden modelar, analizar y probar escenarios para anticipar cambios potenciales e inesperados.



Los modelos de diseño de cadena de suministro permiten tener visibilidad de la estructura y rendimiento de la red, al permitir medir los impactos de los eventos inesperados en los diferentes componentes de las cadenas de suministro



De acuerdo con un estudio de la consultora KPMG, la cadena de suministro representa entre 50% y 80% del total de los costos de un producto o servicio, dependiendo de la industria. Estos porcentajes involucran materiales, mano de obra, logística, transporte, inventarios, gastos generales y otros conceptos. Aquí́ se ubican a los proveedores de insumos y materias primas, tecnología, administración y finanzas, distribución, entre otras actividades. Estos eslabones ofrecen una buena fuente de oportunidades para optimizar los costos e inversiones en beneficio de la rentabilidad operacional y competitividad.



Se puede evitar grandes pérdidas para las compañías al implementar tres claves para una correcta estrategia de mitigación de riesgos en la cadena de suministro, sin importar si es por una crisis, contingencia o desastre natural:



1. Visibilidad: ¿Cuál es la estructura actual y flujo de bienes a través de su cadena de suministro?



Antes de prevenir efectivamente los riesgos, primero debemos identificarlos. Con una mayor visibilidad, las empresas pueden entender mejor su estructura actual y el flujo de bienes a través de la red. Muchas empresas logran visibilidad al construir modelos vivos de su cadena de suministro.



Al tener la imagen completa de cada eslabón, respaldada por sus propios datos, es más fácil identificar los desafíos y riesgos potenciales, así como los posibles efectos de ondulación si se produce una interrupción en la cadena.



Empresas con alto nivel de madurez en diseño de cadena de suministros, ponen un gran énfasis en los datos, recopilándolos, refinándolos y analizándolos. Esto permite asegurar que la organización tiene la visión más completa y precisa de su red. Comprender cómo funcionan las operaciones es la primera línea de defensa en la lucha contra las disrupciones y desastres naturales.



2. Análisis de Escenarios: Qué pasa si… ¿Intentamos esto? ¿Qué pasa si esto ocurre?



Ahora que tiene visibilidad de los riesgos potenciales, es hora de analizar diferentes estrategias para combatirlos. Con modelos vivos y digitales, las organizaciones están facultadas para probar diferentes escenarios y determinar la sensibilidad de la cadena de suministro a ciertos factores de riesgo o eventos fortuitos.



La estrategia y operaciones de la cadena de suministro se basan en una serie de políticas con hipótesis sobre diferentes factores, entre ellos la demanda, costos de transporte y energéticos, plazos de entrega, disponibilidad, etc.



Pero, ¿y si esas hipótesis resultan falsas? Con modelos respaldados por datos reales, se puede probar las sensibilidades de cada supuesto para identificar el riesgo y luego formular el plan adecuado para mitigarlo.





3. Respuesta Rápida a Disrupciones: ¿Cómo debería reaccionar a un evento inesperado?



A través de mejores prácticas en el diseño y/o re-diseño de la cadena de suministro se pueden optimizar diferentes escenarios que determinarán los principales riesgos para el negocio y se estará mejor preparado para un imprevisto. Cuando se producen eventos no planificados, simplemente se pueden contemplar escenarios y reaccionar rápida e inteligentemente, así como tomar decisiones que signifiquen millones de dólares de diferencia y logren mantener los niveles de servicio óptimos de su operación.



Actualmente, la implementación de tecnología ayuda a crear ambientes donde las compañías pueden modelar, analizar y probar escenarios para anticipar cambios potenciales e inesperados. Estos modelos facilitan la visibilidad de la estructura y desempeño de la red, además de permitir medir los impactos de los eventos inesperados en los diferentes eslabones de la cadena de suministro.



Continuidad a pesar de los desastres



Recordemos que la industria no puede parar tras un desastre, ya que es el momento cuando más se necesita de la producción, distribución y demás componentes de la cadena de suministro para apoyar a la población, así como evitar colapsos económicos. Por ejemplo, Texas, uno de los principales productores de combustibles en Estados Unidos, debido a las afectaciones ocasionadas por el huracán Harvey, detuvo la producción de 2.3 millones de barriles diarios lo que generó que se incrementará el precio de las gasolinas.



En conclusión, los riesgos son eventos no planeados que van mucho más allá de fenómenos naturales y que constituyen cambios inesperados en el desarrollo y operación del negocio, esto sin importar su giro o línea de producto.



Hay riesgos inherentes en cada decisión que se toma y se puede decir que el mayor problema corporativo no es una disrupción en la cadena de suministro por una inundación, terremoto, huracán o incendio, sino dejar de ser competitivo en el mercado. Su competencia, ¿está ofreciendo mejor servicio o mejores tiempos de entrega? ¿Está operando con menores costos de cadena de suministro? ¿Está segmentando sus clientes y productos para alcanzar mejores márgenes? ¿Están creando planes de contingencia de acuerdo a las variables con mayor sensibilidad al mercado?



En un ambiente de negocio cambiante, las empresas no se pueden dar el lujo de tener ciclos de planeación anuales o de más largo plazo. Sí las compañías no pueden balancear correctamente costos, servicios, complejidad y riesgos, no pueden ser competitivas y saldrán del mercado en breve.



Establecer la práctica del diseño y/o re-diseño de la cadena de suministro dentro de los procesos de negocio, empoderará a construir modelos reales para visualizar los eslabones de la red, así como probar escenarios basados en las variables de mayor riesgo. Sólo después de esto, su empresa estará preparada para reaccionar de forma rápida y certera a los eventos no planeados.





El diseño de cadena de suministro brinda las bases para una estrategia realmente efectiva de administración de riesgos, permitiéndole mantener una ventaja competitiva sin importar las condiciones del mercado o la naturaleza a las que se pueda enfrentar.

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