jueves, 11 de abril de 2019

Plantando semillas con drones DJI desde las alturas

Hace tres años, Juan Carlos Sesma se dio cuenta que el calentamiento global y el cambio climático parecían ser un problema creciente, ya que los registros científicos indicaban un aumento en las temperaturas y en el nivel del mar en todo el mundo.

En el centro de este problema había un eje rector: los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono (CO2) se estaban acumulando en nuestra atmósfera. Al mismo tiempo, los incendios forestales, la tala y la agresiva expansión humana hicieron que disminuyera el suministro de árboles que ayudan a regular y eliminar este CO2 de nuestra atmósfera.

Big Data y robótica para combatir el calentamiento global

Carlos decidió que la mejor manera de abordar un problema tan grande era combinar dos de las fuerzas más poderosas que emergen en la tecnología: big data y robótica.

Sesma, que tiene su sede en España, fundó una nueva empresa llamada CO2 Revolution. El plan era usar drones para comprender mejor dónde se deben plantar nuevos árboles y automatizar el proceso de plantación para que se puedan repoblar áreas de bosque mucho más grandes.

La compañía diseñó una semilla inteligente especial que se envolvió en un recubrimiento biodegradable, lo que ayudó a brindar la cantidad justa de protección y nutrición a los jóvenes retoños. El objetivo general era utilizar la robótica aérea para reducir considerablemente el tiempo y el costo de la reforestación a gran escala.

Usando la tecnología avanzada de drones DJI, los científicos están replantando grandes áreas de bosques destruidos por el fuego o afectados por el calentamiento global.


La compañía dice que hasta la fecha, tiene una tasa de germinación exitosa del 80 por ciento. Uno de sus proyectos más grandes ayudó a reactivar la población de nuevos árboles en el parque Alto Tajo, en España, donde se quemaron más de 200,000 metros cuadrados en un incendio forestal. "Hemos probado otras herramientas, pero nada funcionó con la misma precisión y eficiencia", dice Sesma. "Es una herramienta que multiplica las posibilidades y, sin duda, los drones DJI son la mejor opción".

Plantar semillas con ayuda de tecnología moderna

La revolución del CO2 no está sola. En Estados Unidos, una startup llamada DroneSeed está adoptando un enfoque similar. A principios de este año, se convirtió en la primera compañía que opera en EE. UU. en recibir un permiso de los reguladores para volar varios drones grandes a la vez. Los enjambres de aviones no tripulados trazan un mapa del área con LIDAR (tecnología que perimte determinar la distancia desde un emisor láser a un objeto) y cámaras multiespectrales antes de dejar caer semillas y rociar las malezas.

Todas esas diferentes tareas requieren mucha tecnología, por lo que las unidades de carga pesada diseñadas por la compañía son capaces de transportar más de 57 libras de carga útil. La necesidad de este tipo de solución llegó justo durante el verano, cuando los incendios descontrolados quemaron vastas extensiones de bosques en la costa oeste de EE. UU.








Replantación de manglares en Myanmar

En Reino Unido, una nueva empresa llamada Biocarbon Engineering también está trabajando en este tipo de tecnología. La compañía realizó un ensayo a principios de este año en el que usó drones para replantar manglares en Myanmar. También ha implementado su tecnología en Australia, Sudáfrica y Marruecos.

“En muchos lugares, la gente tiene un mapa tomado por avión o simplemente usa imágenes satelitales de Google Earth. Dibujan cosas a mano y plantan ya sea a mano o con un tractor ", dijo la CEO Susan Graham en una entrevista reciente. "Esto significa que no están capturando datos del punto excato. Nuestro enfoque nos permite integrar datos y etiquetar geográficamente donde lo hemos plantado, de modo que cuando lo supervisemos en más de 20 años, podremos ver en dónde se han realizado las intervenciones y monitorear los resultados".









El desafío para todas estas nuevas empresas es encontrar formas de crear un modelo de negocio rentable o al menos sostenible. Para Sesma y el equipo de CO2 Revolution, las recientes acciones regulatorias han destacado una opotunidad potencial". Ofrecemos una solución que permite a nuestros clientes realizar plantaciones masivas, aumentando la masa forestal y compensando así su huella de carbono". En medio de crecientes llamados para la retención de carbono, este tipo de esfuerzos podría resultar no solo noble, sino financieramente positivo para las grandes corporaciones.

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